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“ Nettoyez nos entrailles ”: l’Éthiopie retient des Tigréens en pleine guerre

NAIROBI, Kenya (AP) – L’Éthiopie a entraîné des milliers de Tigréens de souche dans des centres de détention à travers le pays, accusés d’être des traîtres, les détenant souvent pendant des mois et sans inculpation, a constaté l’AP.

Les détentions, principalement mais pas exclusivement de personnel militaire, sont une tentative apparente de purger les establishments étatiques des Tigréens qui les dominaient autrefois, alors que le gouvernement entre dans son sixième mois de combats dans la région du Tigré. Les détenus, les familles et les visiteurs ont parlé de centaines, voire de plus de 1 000 personnes dans au moins neuf localités individuelles, y compris des bases militaires et un collège agricole.

Le gouvernement du lauréat du prix Nobel de la paix Abiy Ahmed reconnaît avoir enfermé un petit nombre de hauts responsables militaires de la minorité tigréenne. Mais l’AP rapporte pour la première fois que les détentions ont une portée beaucoup plus massive et plus arbitraire, s’étendant même aux prêtres et aux employés de bureau, parfois avec le profilage ethnique comme seule raison.

Un détenu militaire a déclaré à l’AP qu’il était détenu avec plus de 400 autres Tigréens, et les avocats ne sont pas autorisés à les contacter. Même les familles ne peuvent pas visiter. L’AP n’utilise pas son nom pour sa sécurité mais a vu sa carte d’identité militaire.

«Ils peuvent faire ce qu’ils veulent», a-t-il déclaré sur un téléphone de contrebande. «Ils pourraient nous tuer… Nous sommes entre leurs mains et nous n’avons pas d’autre choix que de prier.»

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Cette histoire a été financée par le Pulitzer Heart on Disaster Reporting.

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De nombreux militaires n’étaient pas des combattants mais occupaient des emplois tels que professeurs et infirmières, selon des entretiens avec 15 détenus et dad and mom, ainsi qu’un avocat et un visiteur du camp. Des employés civils d’entreprises publiques ont également été détenus. L’enfermement arbitraire de non-combattants est contraire au droit worldwide, selon le Comité worldwide de la Croix-Rouge, qui a rencontré des membres de la famille des détenus mais a refusé de répondre aux questions.

Les situations varient, mais certains détenus ne reçoivent qu’un seul repas par jour et des dizaines de personnes entassées dans une pièce dans des abris métalliques étouffants, à un second où les infections au COVID-19 augmentent rapidement en Éthiopie. Les familles craignent que les médicaments nécessaires ne soient pas administrés. Les détenus et les familles que l’AP a retrouvés n’ont pas été directement témoins de passages à tabac ou d’autres mauvais traitements physiques, mais presque tous ont demandé à ne pas être identifiés par peur pour leur vie.

Une fois détenus, les Tigréens se retrouvent souvent dans le système opaque de justice militaire éthiopien. Cela signifie qu’ils peuvent perdre le droit à des avocats privés et affronter des juges qui, selon un avocat, ont tendance à infliger la peine maximale. Avec moins de moyens pour contester leur détention, les détenus se disent impuissants, leur kind entre les mains des personnes qui les accusent de trahison.

Une Tigréenne vivant aux États-Unis a déclaré qu’elle pouvait comprendre la guerre entre soldats mais s’est opposée à la détention de deux cousins ​​exerçant des rôles autres que les combats dans les communications et le maintien de la paix. On n’a pas été vu ni entendu depuis novembre.

«Le hazard est-il dans leur sang? Dans leur ADN? elle a demandé. «Je pensais que c’étaient des Éthiopiens.»

Les détentions massives et les arrestations à domicile sont une extension de la guerre dans la région du Tigray marquée par des massacres, des viols collectifs, des expulsions et des famines forcées, que les témoins appellent un effort systématique pour détruire le Minorité tigréenne de plus de 6 hundreds of thousands. Les détentions sont d’autant plus frappantes qu’Abiy a été autrefois félicité pour avoir libéré des milliers de prisonniers politiques dans un pays connu depuis longtemps pour enfermer des personnes considérées comme une menace.

Les Tigréens sont en outre visés par les rapports des médias d’État amplifiant le discours du gouvernement sur la poursuite des «criminels» tigrés et de leurs partisans. Les membres de la famille des détenus sont parfois démis de leurs fonctions, expulsés des logements militaires et soumis à des comptes bancaires gelés.

Les dirigeants du Tigray ont joué un rôle essential dans le gouvernement répressif éthiopien pendant près de trois décennies et sont accusés par Abiy et d’autres d’avoir encouragé une politique ethnique parfois mortelle, mais ils ont été écartés lorsqu’il est entré en fonction en 2018. Après le report des élections nationales l’année dernière, ils ont tenu leur propre vote. au Tigray et a qualifié le gouvernement d’Abiy d’illégitime. L’Éthiopie a ensuite accusé des combattants tigré d’avoir attaqué une base militaire et lancé une offensive, déclenchant une guerre qui a fait des milliers de morts.

Le gouvernement éthiopien est «seulement après la haute course» des anciens dirigeants de Tigray, a déclaré à l’AP le ministre de la diplomatie publique de l’ambassade du pays en Grande-Bretagne, Mekonnen Amare. «Il n’y a donc pas de détention huge ou d’abus de droit en masse.»

Mais dans une vidéo divulguée publiée en ligne plus tôt dans la guerre et vérifiée par l’AP, un haut responsable militaire a déclaré à propos des Tigréens: «Nous avons dû nettoyer nos entrailles. … Même s’il peut y avoir de bonnes personnes parmi elles, on ne peut pas différencier les bonnes des mauvaises. Pour sauver le pays, nous avons fait en sorte qu’ils soient exclus du travail. » Maintenant, les forces de sécurité étaient «complètement éthiopiennes», Brigue. Le général Tesfaye Ayalew a déclaré dans ce qui semblait être un briefing interne.

Le bureau du procureur général de l’Éthiopie, qui a déclaré qu’il mettrait en place une ligne directe pour signaler le profilage ethnique, n’a pas répondu aux questions de l’AP, pas plus qu’un porte-parole militaire. Le département d’État américain a déclaré qu’il ne pouvait pas confirmer les informations faisant état de personnes détenues dans des camps, mais a noté qu’il avait suspendu la plupart de l’aide à la sécurité à l’Éthiopie en raison des préoccupations concernant la crise du Tigray.

Un autre Tigrayan qui a parlé à l’AP depuis sa garde à vue, sa voix étouffée sur un téléphone emprunté, a déclaré qu’il était détenu sans inculpation avec plus de 30 pilotes, techniciens et autres militaires. Il a déclaré que les familles n’avaient parfois aucune idée de l’endroit où se trouvaient les dad and mom et que sa propre mère pensait toujours qu’il travaillait, juste loin. Il désespère de la justice au tribunal militaire.

«Si la paix vient, peut-être qu’ils nous libéreront», a-t-il dit. «Sinon, nous n’avons pas d’avenir. Je crains même qu’ils ne nous tuent. Puis il a mis fin à l’appel à la hâte.

Les estimations du nombre de détenus et de camps varient. Plus de 17000 Tigréens étaient seuls dans l’armée lorsque la guerre a éclaté et ont été détenus, selon une estimation donnée à un chercheur par Mulugeta Gebrehiwot Berhe, un ancien haut responsable éthiopien et Tigrayan qui a fondé l’Institut d’études sur la paix et la sécurité à Addis-Abeba. Université.

Outre les au moins neuf centres cités par les détenus, les familles et les visiteurs, l’AP a obtenu trois listes distinctes qui en font état de plusieurs autres à travers le pays. Un détenu qui s’est échappé d’un centre de Mirab Abaya, dans le sud de l’Éthiopie, a estimé que plus de 1 500 personnes y étaient détenues seules.

Un homme qui s’est rendu dans deux autres centres a déclaré que les détenus avaient compté 110 personnes dans l’un, pour la plupart des commandants militaires, et 270 dans l’autre, dont beaucoup étaient des commandos et des officiers de l’armée de l’air. Certains avaient servi dans l’armée pendant plus de 30 ans sans antécédents d’inconduite, a-t-il déclaré.

Le visiteur a décrit 40 à 50 personnes vivant dans une pièce en tôle. Les détenus lui ont dit qu’ils n’étaient pas autorisés à parler en groupe ni à recevoir des visites familiales ou des appels téléphoniques et qu’ils n’avaient pas assez de nourriture.

«La zone est très chaude, extrêmement chaude… .. ils n’ont pas l’air bien», a déclaré le visiteur, que l’AP n’identifie pas davantage pour préserver son accès aux centres. Il a déclaré que les détenus alléguaient que des personnes étaient détenues dans au moins 20 endroits à travers le pays.

«C’est effrayant, tu sais?» il a dit. «Ces gens servaient leur pays en tant que militaires mais ont été attaqués par leur propre gouvernement… Ils ont été identifiés comme traîtres par la communauté, donc ils s’inquiètent sérieusement pour leurs familles.

Leurs familles s’inquiètent également pour eux. Un homme de la capitale, Addis-Abeba, a pleuré en racontant ne pas avoir vu ou parlé à son frère, un membre du personnel des ressources humaines de l’armée, pendant trois mois. La famille de son frère a été expulsée des logements militaires, a-t-il déclaré, partageant des pictures de leurs objets éparpillés à l’extérieur.

«Il servait son pays honnêtement», a déclaré l’homme. «La scenario n’est pas bonne, non seulement pour moi mais pour tout le peuple tigréen.»

Un autre détenu servait dans un pays voisin dans le cadre d’une mission de maintien de la paix lorsqu’il a été rappelé chez lui en Éthiopie et arrêté, a déclaré son fils. Il a été libéré sous warning et l’AP a vu le doc du tribunal fédéral pour sa libération. Mais ensuite, il a été envoyé dans un camp militaire, accusé d’avoir créé de l’instabilité alors qu’il n’était pas dans le pays.

«J’ai parlé avec lui hier. Il avait l’air stressé », a déclaré son fils. «Les militaires lui ont donné le téléphone en secret. C’est une personne fière. C’est troublant de l’entendre comme ça.

Son père a perdu environ 10 kilogrammes (22 livres) à trigger du manque de nourriture appropriée, a-t-il déclaré.

Le transfert de personnes dans le système militaire après avoir été libérées sous warning devant les tribunaux fédéraux est illégal, a déclaré un avocat de la capitale, Tadele Gebremedhin, qui a travaillé sur plus de 75 cas impliquant des Tigréens détenus par l’armée et la police fédérale. Il a déclaré que les détenus d’un centre qu’il a visité à la périphérie de la capitale dorment environ 25 par chambre, reçoivent de la nourriture une fois par jour et se voient refuser les visites de leur famille.

«Ils sont innocents», a déclaré l’avocat. «La seule selected, c’est que ce sont des Tigréens.»

Des civils ont également été détenus. Un employé d’Ethiopian Airways, société d’État, a déclaré qu’il avait fui le pays après avoir été libéré sous warning.

«Nous avons vraiment besoin de vous aujourd’hui», a-t-il rappelé la police fédérale en disant alors qu’ils l’avaient emmené de chez lui sans explication. Il a déclaré avoir vu près de 100 hauts responsables militaires au cours de ses deux mois de détention, de fin novembre à fin janvier.

Des dizaines de prêtres et de diacres tigréens ont été détenus dans la capitale, la plupart pendant un mois, selon Lisanewerk Desta, qui dirige le département des bibliothèques et des musées de l’Église orthodoxe éthiopienne. Il a également déclaré qu’il s’était entretenu avec un détenu dans un centre près de Harar, qui estimait que plus de 2 000 militaires y étaient détenus.

«Je n’ai pas de mots. Remark expliquer ce style de haine? » Il a demandé.

Au-delà des camps, un nombre indéterminé de Tigréens sont assignés à résidence. Un homme a décrit remark un father or mother, une infirmière dans l’armée, a été exclu du travail depuis le début de la guerre et est soumis à un couvre-feu.

Le bureau des droits de l’homme des Nations Unies a déclaré qu’il était au courant des informations faisant état de détentions arbitraires de Tigréens mais ne disposait pas d’estimations fiables «étant donné le manque de transparence».

La Fee éthiopienne des droits de l’homme créée par le gouvernement n’a pas répondu aux questions, partageant à la place des déclarations récentes sur les détenus tigréens et le profilage ethnique. Dans un communiqué publié cette semaine, la fee a déclaré que le refus des procès équitables, des visites familiales et des traitements médicaux était «toujours d’actualité» dans plusieurs centres de détention, et que les détenus sont souvent incapables de dire aux familles où ils se trouvent.

La fee s’est entretenue plus tôt cette année avec 21 détenus dans un centre de police fédéral de la capitale, certains décrivant «de longues périodes de détention provisoire et faisant l’objet d’insultes, de menaces, de passages à tabac et de blessures corporelles résultant de coups de feu au second de leur seize. . » Cependant, la fee a déclaré que les détenus étaient en bonne santé et que les situations de détention répondaient à des normes acceptables.

Les Tigréens contestent cela. Au Soudan du Sud voisin, plus d’une douzaine de membres de la mission de maintien de la paix des Nations Unies ont refusé d’embarquer sur un vol de retour en février à la fin de leur séjour.

Pour les détenus, on ne sait pas ce qui se passera ensuite. Deux personnes ont déclaré à l’AP qu’une campagne pour les «rééduquer» avait commencé, y compris des conférences faisant la promotion du parti politique d’Abiy. Une personne a déclaré que son cousin avait suivi la formation et une autre a déclaré que son father or mother avait été informé que cela commencerait bientôt.

Le risque pour le gouvernement est que les détentions pourraient transformer les Tigréens qui ont jadis juré leur loyauté en opposants actifs.

Teklebrhan Weldeselassie, un pilote de l’armée de l’air, a déclaré que lui et ses collègues étaient accusés d’être en contact avec les dirigeants désormais fugitifs de Tigray. Il a échappé à l’assignation à résidence et a fui l’Éthiopie, mais il a déclaré que des collègues lui avaient dit qu’ils faisaient partie d’un millier de Tigréens détenus près du quartier général de l’armée de l’air à Debre Zeit.

Autrefois choqué d’être soupçonné de traître, il est tellement horrifié par le traitement réservé aux Tigréens par l’Éthiopie qu’il dit maintenant qu’il envisagerait de prendre les armes.

«Avant, je n’avais pas prévu de me battre aux côtés de Tigray», a déclaré Teklebrhan. «En ce second, si j’en ai l’event, oui, bien sûr, je défendrais mon peuple.»

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Andrew Drake à Londres a contribué.

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